MAChu-pichu  (peru)

Machu Picchu (Quechua: Machu Pikchu, "Old Peak", pronounced [ˈmɑtʃu ˈpiktʃu]) is a pre-Columbian Inca site located 2,430 metres (8,000 ft) above sea level. It is situated on a mountain ridge above the Urubamba Valley in Peru, which is 80 kilometres (50 mi) northwest of Cuzco and through which the Urubamba River flows. Often referred to as "The Lost City of the Incas", Machu Picchu is one of the most familiar symbols of the Inca Empire.

The Incas started building it around AD 1430 but it was abandoned as an official site for the Inca rulers a hundred years later at the time of the Spanish conquest of the Inca Empire. Although known locally, it was largely unknown to the outside world before being brought to international attention in 1911 by Hiram Bingham, an American historian. Since then, Machu Picchu has become an important tourist attraction.

Machu Picchu was declared a Peruvian Historical Sanctuary in 1981 and a UNESCO World Heritage Site in 1983. Since it was not plundered by the Spanish when they conquered the Incas, it is especially important as a cultural site and is considered a sacred place.

Machu Picchu was built in the classical Inca style, with polished dry-stone walls. Its primary buildings are the Intihuatana, the Temple of the Sun, and the Room of the Three Windows. These are located in what is known by archaeologists as the Sacred District of Machu Picchu. In September 2007, Peru and Yale University reached an agreement regarding the return of artifacts which Hiram Bingham had removed from Machu Picchu in the early twentieth century.

Machu Picchu (machu picchu significa, entre otros sentidos, "montaña vieja" en quechua) se extiende entre los picos Huayna Picchu y Machu Picchu a unos 700 m por encima del valle (2800 m. s.n.m.) y está suspendida entre los altos picos de los Andes peruanos.  Fue construida en el siglo XV de nuestra era.  Quizá haya sido una ciudad fortificada de unos 1.000 habitantes unida por carreteras a otras ciudades andinas y abandonada en 1572.  Machu Picchu nunca fue hallada ni destruida por los españoles y de ahí su notable estado de preservación cuando fue encontrada.  Palacios, templos, casas, escaleras, canales, fuentes y terrazas de cultivo en distintos niveles, una obra maestra de planificación y construc­ción.  Aquellas obras se realizaban sin la ayuda de animales de tiro ni herra­mientas de hierro y el transporte de los grandes bloques de roca se hacía me­diante ruedas y palancas.

Aunque ninguno de los edificios es notablemente superior a los otros, se destaca el Templo de las Tres Ventanas, diseñado para obtener maravillosas vistas de los Andes. Éste y otros similares eran construcciones a cielo abierto, seguramente para que los sacerdotes pudiesen observar el Sol, la Luna y las Estrellas.  El Sol es el ancestro divino de los incas por el calor y la luz que proporcionaban vida y cosechas.

Actualmente sus ruinas son muy visitadas y tanto arqueólogos como historiadores y antropólogos continúan investigando en ella para conocer aún más sobre costumbres y significados de la cultura Inca.

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