The massive 8.8 earthquake that struck Chile may have changed the entire Earth's rotation and shortened the length of days on our planet, a NASA scientist said Monday.

The quake, the seventh strongest earthquake in recorded history, hit Chile Saturday and should have shortened the length of an Earth day by 1.26 milliseconds, according to research scientist Richard Gross at NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Calif.

"Perhaps more impressive is how much the quake shifted Earth's axis," NASA officials said in a Monday update.

The computer model used by Gross and his colleagues to determine the effects of the Chile earthquake effect also found that it should have moved Earth's figure axis by about 3 inches (8 cm or 27 milliarcseconds).  

The Earth's figure axis is not the same as its north-south axis, which it spins around once every day at a speed of about 1,000 mph (1,604 kph).

The figure axis is the axis around which the Earth's mass is balanced. It is offset from the Earth's north-south axis by about 33 feet (10 meters).

Strong earthquakes have altered Earth's days and its axis in the past. The 9.1 Sumatran earthquake in 2004, which set off a deadly tsunami, should have shortened Earth's days by 6.8 microseconds and shifted its axis by about 2.76 inches (7 cm, or 2.32 milliarcseconds).

One Earth day is about 24 hours long. Over the course of a year, the length of a day normally changes gradually by one millisecond. It increases in the winter, when the Earth rotates more slowly, and decreases in the summer, Gross has said in the past.

The Chile earthquake was much smaller than the Sumatran temblor, but its effects on the Earth are larger because of its location. Its epicenter was located in the Earth's mid-latitudes rather than near the equator like the Sumatran event.

The fault responsible for the 2010 Chile quake also slices through Earth at a steeper angle than the Sumatran quake's fault, NASA scientists said.

"This makes the Chile fault more effective in moving Earth's mass vertically and hence more effective in shifting Earth's figure axis," NASA officials said.

Gross said his findings are based on early data available on the Chile earthquake. As more information about its characteristics are revealed, his prediction of its effects will likely change.

The Chile earthquake has killed more than 700 people and caused widespread devastation in the South American country.

El masivo terremoto de 8,8 que asoló a Chile puede haber cambiado la rotación de la Tierra entera y acortó la duración de los días en nuestro planeta, un científico de la NASA señaló el lunes.

El sismo, el terremoto más fuerte séptimo en la historia, golpeó Chile sábado y debería haber acortado la duración de un día de la Tierra de 1,26 milisegundos, de acuerdo a la investigación científico Richard Gross del Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California

"Tal vez lo más impresionante es la cantidad que el sismo cambió el eje de la Tierra", funcionarios de la NASA, acotaron en una actualización del lunes.

El modelo de ordenador utilizado por Gross y sus colegas para determinar los efectos del  terremoto de Chile podría haber movido la figura de la Tierra por el eje en 3 pulgadas (8 cm o 27 milisegundos de arco).

Eje de la figura de la Tierra no es el mismo que su eje norte-sur, que gira alrededor de una vez al día a una velocidad de cerca de 1.000 millas (1.604 kilómetros) por hora.

El eje de la figura es el eje alrededor del cual se equilibra la masa de la Tierra. Se trata de desplazamiento desde el norte de la Tierra a sur por aproximadamente 33 pies (10 metros).

Fuertes terremotos han alterado el día de la Tierra y su eje en el pasado. El 9,1 terremoto de Sumatra en 2004, que desató un tsunami, se han acortado el día de la Tierra en un 6,8 microsegundos y cambió su eje alrededor de 2,76 pulgadas (7 cm, o 2,32 milisegundos de arco).

Un día, de la Tierra es de aproximadamente 24 horas de duración. En el transcurso de un año, la duración de un día normalmente cambia gradualmente por un milisegundo. Aumenta en el invierno, cuando la Tierra gira más lentamente, y disminuye en el verano, Gross ha dicho en el pasado.

El terremoto de Chile fue mucho menor que el terremoto de Sumatra, pero sus efectos sobre la Tierra son más grandes debido a su ubicación. Su epicentro se localizó a mediados de la Tierra-en lugar de latitudes cercanas al ecuador, como el caso de Sumatra.

La  placa (falla) culpa del terremoto de 2010 Chile también corta a través de la Tierra en un ángulo más pronunciado que la falla del terremoto de Sumatra, dicen los científicos de la NASA.

"Esto hace que la falla de Chile es más eficaz en el movimiento vertical de masas de la Tierra y por lo tanto más eficaz en el cambio de eje de la figura de la Tierra,"

Gross dijo que sus conclusiones se basan en datos preliminares disponibles sobre el terremoto de Chile. A medida que más información acerca de sus características son revelados, su predicción de sus posibles efectos va a cambiar.

El terremoto de Chile ha matado a más de 700 personas y causó una devastación generalizada en el país sudamericano.

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